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Con planeador marino responderán cuánta agua va desde el Pacífico al Atlántico por el estrecho de Magallanes

Con apoyo del Instituto Antártico Chileno, la Universidad de Concepción
buscará determinar el volumen de dicho flujo.

Por La Prensa Austral Lunes 18 de Julio del 2011

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Con la más alta tecnología disponible en Latinoamérica, un grupo de oceanógrafos de la Universidad de Concepción (Centro Copas Sur-Austral) intentará desentrañar una incógnita aún sin respuesta: ¿Cuánta agua va desde el océano Pacífico al Atlántico por el estrecho de Magallanes?

Al respecto, existe la hipótesis de que aguas menos salinas del estrecho de Magallanes son capaces de influenciar las aguas atlánticas sobre la plataforma continental argentina, principalmente, con aporte de nutrientes que permiten el desarrollo del fitoplancton, el que representa la base de la cadena trófica marina.

El equipo de investigadores es liderado por el doctor Oscar Pizarro y son apoyados por el oceanógrafo del Instituto Antártico Chileno (Inach), doctor Cristián Rodrigo.

El equipamiento de punta de que disponen les permitirá medir las variables oceanográficas estándares tales como temperatura, salinidad, presión y oxígeno.

En esta inédita investigación destaca el empleo del “Glider” (planeador marino), un vehículo autónomo submarino (AUV) controlado en forma remota. Este permite medir aquellas variables y se le ha bautizado con el nombre de “Violeta”. Se comunica vía satelital a un computador ubicado en tierra para verificar su funcionamiento y bajar la información oceanográfica.

Aquel novedoso artefacto ya estuvo operando sin problemas en aguas del estrecho de Magallanes durante 10 días. Asimismo, en el terminal Gregorio de la Empresa Nacional del Petróleo se instaló una estación meteorológica y un oleomareógrafo (medidor de mareas y olas) para determinar la influencia del viento y las mareas en la generación de las corrientes magallánicas.

Cristián Rodrigo resaltó que este trabajo es el primero de su tipo en la región y servirá como experimento piloto para operarlo en condiciones más extremas en la Antártida.

“Ya estoy planificando su uso para el estudio de las plumas hidrotermales en el estrecho Bransfield, Antártica”, anunció.