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Más de US$1 millón se invirtió en programa piloto de prevención de incendios y vigilancia de turistas en el Paine

Tras el siniestro que arrasó con más de 17.000 hectáreas en el verano pasado, se han plantado más
de 23.000 árboles y durante 2013 se producirán 100.000 más.

Por La Prensa Austral Miércoles 14 de Noviembre del 2012

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Previniendo que puedan presentarse nuevos incendios forestales al interior del Parque Nacional Torres del Paine tal cual lo sucedido en el verano pasado y llevar un control más preciso de los más de 160.000 visitantes que se esperan en la temporada 2012-2013, en el recinto natural este año se invirtió cerca de US$1 millón para aumentar la dotación de guardaparques y brigadistas, y mejorar los sistemas de monitoreo, en un programa piloto de prevención y detección precoz de siniestros que podría replicarse en el resto de Chile.

Así lo dio a conocer el ministro de Agricultura, Luis Mayol, quien visitó la jornada pasada el parque nacional más importante del país, confirmando que “a partir de este año se contará con un helicóptero de forma permanente y se aumentará a más del doble la dotación del personal presente para la atención de turistas, además de prevenir y combatir posibles incendios”.

El titular del Ministerio de Agricultura explicó a La Prensa Austral que para este año se incrementó sobre el 26% ($16.000 millones) el presupuesto para el combate de incendios en todos los parques nacionales y tomando como ejemplo la situación que se presentó el verano pasado aquí en Torres del Paine, es por eso, dijo, que se hizo este lanzamiento en el parque más visitado de Chile.

Con la visita del ministro se dio, además, el vamos oficial a la temporada turística 2012-2013, anticipada por un mes respecto al año pasado, y el lanzamiento de un programa piloto para ofrecer a los administradores y funcionarios del parque un control más preciso sobre las más de 160.000 visitas que se esperan este año en el parque nacional, el cual “recibe a los turistas con una inducción sobre los reglamentos de seguridad que deben mantener en el parque y una ficha y tarjeta de registro que deberán portar en un lugar visible durante su recorrido lo que permitirá identificarlos con mayor facilidad y saber los puntos por los que han pasado durante su visita”.

A esta medida se suma la presencia constante de guardaparques y brigadistas en los senderos que a partir de este año limitarán el acceso e inicio de recorridos entre los refugios a partir de las 18 horas, y la implementación de un sistema de monitoreo con cinco cámaras de video que abarcarán el 80% de los senderos de trekking.
Según informó el ministro Mayol, tres de estas estarían operativas (Administración, Lago Pehoé y Lago Grey) y se sumarían en los próximos días dos más (Lago Paine y Laguna Amarga) esto para monitorear el flujo de los turistas y apoyar a la vigilancia y detección precoz de posibles incendios, evitando además que los caminantes acampen en lugares no aptos al llegar la noche y evitar una emergencia como la ocurrida el 27 de diciembre de 2011.

Inversión millonaria
Por su parte, el superintendente del Parque Nacional Torres del Paine, Federico Hechenleitner, detalló que este año se invirtió alrededor de un millón de dólares para la compra del helicóptero y la contratación de 30 guardaparques permanentes, 86 transitorios y 40 brigadistas para la prevención y combate de posibles incendios, haciendo, además, un llamado a todos los visitantes a respetar las normativas del centro turístico natural para evitar nuevas catástrofes.
Recuperación del parque.

Durante la visita del ministro de Agricultura, el director ejecutivo de la Corporación Nacional Forestal, Eduardo Vial, y personal administrativo de la repartición en la región y otras autoridades del agro pudieron apreciar los avances logrados en las acciones de recuperación de la zona devastada por el incendio de enero pasado, que abarcó una superficie superior a las 17.000 hectáreas, comprobando en terreno el avance que se ha tenido con la plantación de 23.000 árboles gracias a la campaña Reforestemos Patagonia e instituciones como el Instituto Nacional de la Juventud y Gendarmería, confirmándose, además, que ya hay 100 mil árboles en viveros para su plantación a partir de mayo de 2013.

Ley de incendios
Mayol explicó a este medio que “en marzo se presentó un proyecto de ley para que se aumente significativamente las penas a quienes resulten responsables de incendios en áreas silvestres protegidas, ya sea intencional o accidental, elevando el castigo en dos o tres grados por lo que una persona podría arriesgar hasta 20 años de cárcel”, señalando que “sabemos que en el Parlamento las cosas no son rápidas, pero esperamos que en 15 a 20 días más pueda estar vigente”. Planteó que en muchos de los incendios que se provocaron el año pasado, sobre todo en la Región del Bío Bío, “se comprobó que fueron intencionales y esto no puede volver a pasar y esa gente no debe quedar impune”, finalizó el secretario de Estado.