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Elección municipal en Natales: el reto de enfrentar los estragos de la pandemia

Por La Prensa Austral Jueves 13 de Mayo del 2021

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José Cuyul, Ana Mayorga, Felipe Muñoz y Antonieta Oyarzo buscan sentar sus reales en el sillón que desde el año 2008 ha ocupado el actual presidente nacional de la Asociación Chilena de Municipalidades y timonel de la Udi regional, Fernando Paredes Mansilla.

Son cuatro los candidatos que aspiran a dirigir Natales y suceder al frente de la comuna al alcalde Fernando Paredes Mansilla luego de poco más de 12 años de gestión, y además superar las graves consecuencias sociales y económicas que está dejando la pandemia del Covid-19.

El desarrollo de la comuna fue sostenido desde el retorno de la democracia, basado principalmente en la industria turística, el desarrollo de la pesca artesanal y la llegada de la salmonicultura.

La ciudad experimentó un crecimiento en infraestructura, contando con una alta inversión pública que permitió contar con un nuevo y moderno hospital; un terminal pesquero artesanal; una planta de tratamiento de aguas servidas; una plata de agua potable; un Cesfam; un polideportivo para 3 mil personas; una piscina temperada; un remozado estadio municipal; el pavimento de calles y veredas; el hermoseamiento de la Plaza de Armas y de la costanera; nuevas poblaciones; un remodelado y ampliado aeropuerto; un nuevo edificio municipal; nuevas sedes sociales y vecinales; ciclovías, entre otros.

Pero así como se ha ido materializando el progreso y las obras de adelanto, también  han surgido críticas y cuestionamientos precisamente a la ejecución de los proyectos, algunos de los cuales, pese a su alto costo, presentan serias fallas como el caso de la piscina terapéutica del Centro de Rehabilitación, que nunca pudo ser utilizada; el cuartel de la 2ª Compañía de Bomberos; la sede y gimnasio del Club Natales, entre otros.

Sin embargo, hoy la comuna, que cuenta con más de 22 mil habitantes, enfrenta nuevos y más urgentes desafíos como es afrontar los efectos negativos que está dejando la pandemia del Covid-19. Las medidas dirigidas al control de esta grave enfermedad ha afectado a toda la economía local, atacando con mayor fuerza al turismo y al comercio.

Cuatro candidatos

Para reemplazar al actual alcalde Fernando Paredes Mansilla, quien se encuentra frente a la comuna desde el año 2008, se inscribieron cuatro candidatos. Abanderado de la lista Unidad por el Apruebo, representando al Partido Socialista (PS), está el actual concejal José Cuyul Rogel; por la lista Chile Vamos, representando a la Unión Demócrata Independiente (Udi), aparece la ex gobernadora provincial Ana Mayorga Bahamonde; y como candidatos independientes están el ex concejal Felipe Muñoz Muñoz y la ex concejala y ex consejera regional Antonieta Oyarzo Alvarado.

El padrón electoral indica un número de 21.128 electores, cifra disonante con la realidad tomando en cuenta que la comuna tiene aproximadamente 22 mil habitantes.

En la pasada elección municipal del año 2016 sufragaron 7.244 electores, de los cuales emitieron válidamente su voto 6.972 personas. En esa ocasión el candidato de Chile Vamos, el actual alcalde de la comuna Fernando Paredes, conquistó 4.728 votos (67,81%) y su contrincante, el representante de la Nueva Mayoría, Mario Margoni, obtuvo 2.244 preferencias (32,19%). También se contabilizaron 152 votos nulos y 120 blancos.

Compromisos de los candidatos

Durante la campaña electoral, próxima a culminar, los candidatos dieron a conocer sus postulados y el énfasis que pondrán en su gestión municipal en el caso de ser electos.

El candidato a la alcaldía y actual concejal José Cuyul Rogel cuenta con una dilatada carrera política. Es concejal de Natales desde el año 2008, siendo elegido en forma ininterrumpida hasta el momento. Dos veces presidente comunal del Partido Socialista, es además presidente y socio fundador de la primera asociación indígena mapuche-huilliche de la región y pionero en traer a la zona el programa Conadi-Minvu, con el cual se construyeron una serie de poblaciones en Puerto Natales.

Consultado sobre su papel al frente del municipio, de ser elegido, dijo que lo principal es “trabajar para un Natales pospandemia, por lo que habrá que aplicar un sello mucho más social que vaya aparejado con la reactivación económica. Debido a la pandemia mucha gente se debió reinventar, entonces habrá que apoyarlos en la consolidación de sus nuevos emprendimientos y a la vez recuperar las fuentes de trabajo perdidos”.

Agregó que desde el municipio habrá que gestionar una mayor inversión pública para retomar el desarrollo económico de la comuna.

Por su parte, la candidata Ana Mayorga Bahamonde cuenta con una vasta experiencia en el ámbito político, siendo elegida por primera vez como concejala de la comuna el año 2004. Dicho cargo lo mantuvo hasta el 2018 cuando asumió como gobernadora de la provincia de Ultima Esperanza, función a la que renunció en octubre de 2019 para postularse como candidata al municipio de Natales.

Indicó que de ser elegida alcaldesa va a “reestructurar el municipio para que sea más cercano a la gente” con un sello “netamente social enfocado en un municipio cercano a la comunidad, de puertas abiertas, muy participativo y también un municipio de oportunidades, que esté al servicio de los vecinos de la comuna”.

Indicó que existe una serie de iniciativas que pretende implementar, pero que lo principal es “reestructurar primero el municipio para que sea muy cercano a las personas, donde se pueda entregar un sinnúmero de oportunidades en el ámbito empresarial, emprendimientos, en el ámbito social, en el ámbito de crear redes para ir en apoyo de todo lo que se necesita en la comuna”.

En tanto, el candidato Felipe Muñoz Muñoz también fue concejal en el periodo 2012-2016. Cuenta con estudios de ingeniería y administración en la Universidad de Magallanes, es titulado de técnico en computación y se ha desempeñado como director, locutor profesional de radio y televisión. Reconoció que a raíz de la pandemia “las cosas no volverán a ser iguales, teniendo claro ello recién podemos comenzar a delinear este nuevo Natales”. Entre sus objetivos está, de resultar electo, implementar la sustentabilidad energética y económica para las sedes vecinales; crear una ordenanza del medio ambiente; implementar el reciclado; instalar políticas de diversidad e inclusión; establecer un plan de creación y fortalecimiento de las Pymes; apoyar a las localidades rurales; fortalecer la cultura y por añadidura el turismo.

En áreas como la salud postula incorporar la telemedicina para contar con médicos especialistas virtuales. En el deporte crear actividades más participativas e inclusivas, entre otras ideas.

Finalmente, la candidata independiente Antonieta Oyarzo Alvarado, trabajadora social titulada en la Universidad de la Frontera, concejala en dos periodos y otrora consejera regional, manifestó que “me he preparado para desempeñarme como futura alcaldesa en forma responsable y tengo no sólo la preparación técnica, profesional y humana, sino que también toda la voluntad y la claridad de lo que significa esta responsabilidad”.

Indicó que si es elegida alcaldesa espera implementar una alcaldía ciudadana desde donde  cooperar en la gestión país para hacer frente a la contingencia sanitaria a raíz del Covid-19 y superar las dificultades que ha generado en las personas y en los aspectos sociales en general. Contar con una municipalidad ocupada en elaborar, mantener y aprobar las herramientas administrativas de planificación y de ordenamiento territorial como el Plan Regulador de la comuna y el Plan de Desarrollo Comunal. Y tener un gobierno comunal autónomo, democrático, con alta participación ciudadana; vinculante, multisectorial, inclusivo, diverso y representativo de las necesidades y demandas colectivas de la ciudadanía.