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Inach irá más allá del Círculo Polar Antártico

Ocho proyectos científicos se localizarán al sur del paralelo 66º en áreas tan diversas como la microbiología,
ecología, ecofisiología, oceanografía física y estudios de calentamiento global.

Por La Prensa Austral lunes 17 de diciembre del 2012

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Un total de 51 proyectos llevará a cabo en terreno, en diversos puntos de la Antártica, la XLIX Expedición Científica Antártica (Eca) del Instituto Antártico Chileno (Inach), desde las islas Shetland del Sur hasta el glaciar Unión. De éstos, 40 corresponden a investigaciones nacionales y 11 a proyectos internacionales.

Otro aspecto interesante es que ocho proyectos científicos se localizarán al sur del paralelo 66º que señala el Círculo Polar Antártico, en áreas tan diversas como la microbiología, ecología, ecofisiología, oceanografía física y estudios de calentamiento global y evolución del clima serán realizados por investigadores nacionales
Sin duda, se trata de un esfuerzo logístico y humano sin precedentes en la historia de la ciencia polar chilena, señaló José Retamales, director nacional del Inach al presentar esta campaña, la cual inició sus actividades a fines de noviembre y se extenderá hasta marzo del 2013.

Con el apoyo del buque Aquiles, de la Armada de Chile, grupos científicos realizarán actividades de muestreo en el sector de la bahía Margarita, extensa área al oeste de la península Antártica. recorrerán durante 17 días diversos puntos de interés. Los proyectos que se llevarán a cabo en esta travesía tienen como investigadores principales a Marcelo González, Angie Díaz, Andrés Mansilla, Matthew Lee, Beatriz Díez, Angélica Casanova, León Bravo y Cristián Rodrigo.
La Dra. Casanova estudiará el impacto del calentamiento global sobre la colonización y el establecimiento de especies de plantas nativas de la Antártica marítima. Allí verá el tipo de interacciones que existen entre plantas vasculares y musgos y sus respuestas al cambio climático que afecta a esta zona del planeta.

Por su parte, el Dr. Andrés Mansilla (Universidad de Magallanes) y su equipo buceará en las gélidas aguas polares en busca de muestras de algas que permitan conocer el origen de las especies del sur-austral de Chile (desde Chiloé a la Antártica) y sus propiedades para la medicina, la alimentación y la explotación comercial sustentable.

Más científicos

Retamales señaló que la mayor parte de la actividad científica nacional se había realizado históricamente en el sector norte de la península Antártica. Por lo tanto, esta campaña a desarrolllarse en la bahía Margarita, isla Adelaida e inmediaciones “es iné-dita para el país y constituye un paso importante para continuar realizando en el futuro más estudios al sur del círculo polar antártico”.

Este verano contempla además un aumento del número de proyectos llegando a un 76% más que la temporada pasada, por lo cual la logística que se está implementando ha sido muchísimo mayor a la de años anteriores.

Cuatro proyectos corresponden al Programa de Investigación Asociativa (Pia), de Conicyt, cada uno con una inversión promedio cercana a los 500 millones de pesos en tres años. Su objetivo general es unir a diferentes universidades en complejos proyectos multidisciplinarios, en áreas tan diversas como la geología, paleontología y microbiología.

Esto representa un aumento de 78% en cuanto a científicos nacionales. Serán 262 personas las que se movilizará al continente antártico. De ellas, 116 corresponden al Programa Nacional de Ciencia Antártica, 53 son investigadores extranjeros y 45 logísticos, entre otros. La Eca anterior contó con 65 científicos nacionales y 60 extranjeros.