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Minera IslaRiesco negocia con banca crédito para financiar su proyecto carbonífero

– Gerente general de la compañía, Jorge Pedrals, indicó que esperan alcanzar un acuerdo en “pocas semanas”.

Por La Prensa Austral sábado 7 de mayo del 2011

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La Minera IslaRiesco se encuentra negociando con algunos bancos las mejores condiciones crediticias para el financiamiento de su proyecto carbonífero en Magallanes.

La iniciativa integral demandará unos US$550 millones, según los montos comprometidos por la compañía, de los cuales sólo la construcción del puerto implicará unos US$180 millones.

De hecho, la compañía ya ha materializado inversiones por US$120 millones y espera llegar a un acuerdo crediticio favorable que le permita cubrir el monto restante.

“Estamos en conversaciones y esperamos en pocas semanas más poder dar a conocer que alcanzamos el contrato de financiamiento”, indicó el gerente general de la minera, Jorge Pedrals.

En forma paralela, la compañía está negociando con potenciales empresas constructoras del puerto que se ubicará en Punta Lackwater, en isla Riesco, al frente del seno Otway.

La compañía -de los grupos Copec-Ultramar- tiene la venia ambiental para levantar allí el recinto de embarque mecanizado que tendrá 419 metros de longitud y permitirá la operación de carguío de naves de hasta 140 mil toneladas de capacidad.
Esta etapa también considera la construcción de la nave de mantención, oficinas y un campamento para 350 personas que puedan pernoctar en la isla en un sistema de turnos rotativos.

Pedrals puntualizó que ya han realizado trabajos de reparación de la ruta Y-560 y que, una vez que tengan certeza del contrato de financiamiento, se definirá la licitación para dar paso a las primeras faenas de movimiento de tierra de todos los terraplenes y construcciones proyectadas en torno al proyecto portuario y de asentamiento.
El alto ejecutivo no quiso adelantar con qué empresas constructoras están negociando y se excusó señalando que prefieren dar a conocer estos antecedentes sólo una vez que se haya adjudicado los trabajos.
De todas maneras, la proyección de la minera es que las labores de levantamiento del puerto comiencen a principios del segundo semestre y que la mina Invierno -la primera de los cinco sectores que se explorará- esté operando a mediados de 2013.

Sin embargo, ayer en la inauguración del vivero en isla Riesco (ver nota aparte) directores de la minera señalaron a este diario que harán todo lo posible para adelantar al máximo el inicio de la explotación, buscando que ésta dé sus primeros pasos antes de 2013.

El cronograma de Minera IslaRiesco ha ido sufriendo modificaciones, pues inicialmente se esperaba que la explotación carbonífera comenzara durante el último semestre de este año.

El proyecto integral de la empresa minera contempla la explotación de Mina Invierno y, luego, los yacimientos de Río Eduardo, Adela, Area Oeste y Mina Elena.

Recursos de reclamación

Respecto de los reclamos elevados en contra del proyecto carbonífero y que deberán ser resueltos por el Consejo de Ministros de Medio Ambiente, Pedrals acotó que éstos no entrabarán el desarrollo del emprendimiento minero, pues éste ya cuenta con la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) favorable, emitida el 1 de marzo de este año por la Comisión de Evaluación.

Por ello, dijo que están en condiciones de dar curso al proyecto con absoluta independencia de estos reclamos y cuestionamientos.

Se trata de cinco reclamos presentados dentro del proceso de participación ciudadana, de los cuales uno quedó excluido porque se interpuso fuera del plazo legal para ello.

“Estamos tranquilos”, comentó Pedrals, argumentando que su proyecto tiene la venia ambiental y que “no hay ninguna forma de detener” la explotación carbonífera, pues el proyecto fue formulado responsablemente y cumpliendo todo lo que la ley pide.

“El proyecto ya comenzó y no lo va a detener nadie”, remarcó.