Necrológicas

Estudio revela que el daño económico por invasión del castor es de US$73 millones

Por La Prensa Austral martes 28 de julio del 2020

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De un área de 77 mil hectáreas revisadas se constató que en 27 mil hectáreas de ellas registran un impacto directo por la acción de estos animales que desvían cursos de agua al construir represas e inundan nuevas áreas.

Desde que el castor fue introducido desde Canadá a Tierra del Fuego por productores argentinos en 1946 y que después en los años ’60 traspasó las fronteras e invadió el lado chileno, las pérdidas económicas que ha provocado su presencia exótica en el país es de US$73 millones, equivalente a poco más de $54 mil millones.

Así lo revela un estudio desarrollado por la Facultad de Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza de la Universidad de Chile, en el marco del proyecto Gef Castor, que estima las pérdidas económicas relacionadas a la biodiversidad y la captura de carbono, acorde al compromiso del país para enfrentar el cambio climático.

Uno de los principales objetivos que se propuso el Proyecto Gef Castor, apoyado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (Fao) y el Ministerio del Medio Ambiente, fue valorizar estos daños, impactos, y posibles beneficios que la sociedad puede estar percibiendo de la acción del castor.

“Las especies exóticas invasoras (EEI) han sido tradicionalmente estudiadas desde el punto de vista de las ciencias biológicas. Sin embargo, con miras a buscar soluciones, se hace fundamental contar con una adecuada apreciación de los alcances ambientales y económicos que provocan, y la percepción social y cultural que generan, de manera de evaluar desde todas las aristas las acciones que el Estado y las comunidades afectadas emprendan”, señala Javier Naranjo, subsecretario de Medio Ambiente.

Eve Crowley, representante de Fao en Chile sostiene que “las especies exóticas invasoras son la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el planeta y rompen el ciclo natural de los ecosistemas, los que son indispensables para garantizar los sistemas de la vida humana. Cuando ellos se ven alterados, afectan todo un equilibrio que garantiza el bienestar de las personas, por lo que una valoración del impacto del castor es una herramienta indispensable para definir la mejor forma de enfrentar el problema”.

El estudio complementa la investigación realizada el año 2017 por el mismo equipo de la Universidad de Chile, en donde fueron abordados los costos de siete especies exóticas invasoras presentes en el país, entre ellas el castor, una estimación preliminar de impacto económico.

“En esta ocasión, se buscó refinar esos datos en terreno y contar con la arista sociocultural, estimando el impacto no sólo desde una lógica monetaria, sino también desde las visiones, valores, actitudes y conocimiento de los actores locales para enfrentar la invasión del castor”, explica Charif Tala, director nacional del Proyecto Gef Castor.

Daños ambientales en el bosque

Con el uso de imágenes satelitales y su posterior revisión en terreno la investigación estableció la extensión del daño causado por el castor. Así se pudo ver que de un área de estudio de 77.687 hectáreas, 27.167 hectáreas presentaron impacto directo por la invasión de castor, ubicadas principalmente al sur de la isla de Tierra del Fuego.

La mayor superficie afectada (45,8%) corresponde a bosques en su mayoría del género Nothofagus, seguido por represas ubicadas en turberas y humedales (34,7%).

“Los bosques, turberas y humedales de Tierra del Fuego son ecosistemas valiosísimos para lograr el objetivo global de mitigar los efectos del cambio climático. La habilidad del castor de destruir estos ecosistemas ha provocado pérdidas en la capacidad de capturar carbono que ascienden como mínimo a US$624 mil”, explica la directora del estudio y académica de la Universidad de Chile, Claudia Cerda. De no hacer nada con la invasión del castor, en 20 años se podrían perder, además, US$4,8 millones, sólo en captura de carbono.

Las pérdidas a la actividad agropecuaria alcanzan los USD 1,5 millones, provocados por la disminución de zonas de pastoreo producto de las inundaciones generadas por las represas que construye el castor, es decir, pérdidas sobre la producción de lana y carne.

La problemática del castor ha sido abordada en el país por instituciones públicas y privadas durante años. Según el estudio, el Estado, así como el Global Environment Facility (Gef), han destinado US$3,9 millones en investigación y gestión de la especie, “recursos que podrían ser utilizados para otros problemas si el castor no estuviera presente en Chile”, indica la experta.