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Croacia busca ante Inglaterra la primera final de su historia

Por La Prensa Austral miércoles 11 de julio del 2018

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Las selecciones de Croacia e Inglaterra disputarán esta tarde a partir de las 15 horas (de Magallanes) la segunda semifinal del Mundial de Rusia en el estadio Luzhniki de Moscú, donde los eslavos intentarán apelar a su gran cuota de talento para meterse en la primera final de su historia ante un rival muy poderoso a balón parado y que afronta su partido más importante en tres décadas.

Croatas y británicos llevaban mucho tiempo esperando una ocasión así: los primeros desde el Mundial de Francia ‘98, donde finalizaron terceros después que la anfitriona le cerró el pase a la final a Suker, Boban, Prosinecki y compañía con una victoria por 2-1; y los ingleses desde Italia ‘90, cuando Alemania fue su “verdugo” en la tanda de penales de semifinales, terminando a la postre cuartos.

BALON DETENIDO

Con los acordes de la canción Football’s coming home (El fútbol vuelve a casa) como banda sonora oficiosa, en Inglaterra, el país donde se creó el fútbol, la ilusión se ha desatado de la mano del técnico Gareth Southgate y su joven grupo de jugadores.

Los ingleses basan su producción ofensiva en el balón detenido, donde han “cocinado” 8 de los 11 goles anotados en Rusia, y su seguridad defensiva en el poderío físico y en Jordan Pickford, el guardameta que ha liquidado la histórica “maldición” de la portería de “Los Tres Leones”.

CAMPAÑA INGLESA

El capitán y máximo anotador del torneo hasta ahora, Harry Kane (6 goles), es la guinda de un equipo que se ha mostrado sólido, con victorias sobre Túnez (2-1) y Panamá (6-1) en la fase grupal, exceptuando la derrota ante Bélgica (0-1) en el cierre de la zona “G”.

En octavos de final, el equipo de Southgate pasó apuros ante Colombia, a la que eliminó tras romper otra de sus “maldiciones” particulares, la de las tandas de penales (4-3) luego de igualar 1-1 los 120 minutos y en “cuartos” Inglaterra despachó con solidez a Suecia (2-0).

Tres cuartas partes de la plantilla no había nacido el 4 de julio de 1990, cuando Inglaterra disputó su última semifinal mundialista, y sólo los más veteranos del país recuerdan el histórico Mundial de 1966, ese en el que se bordaron la única estrella que adorna su camiseta, soñando con una segunda finalísima 52 años después.

TALENTO CROATA

Por su parte, Croacia, un país de 4 millones 290 mil habitantes, se ha metido entre las cuatro mejores selecciones del mundo liderada por su talentoso mediocampo en el que brillan Luka Modric (Real Madrid) e Ivan Rakitic (Barcelona). El entrenador Zlatko Dalic ha logrado que su equipo funcione casi a la perfección y el peligro puede generarlo desde cualquier posición, como lo demuestran los ocho goleadores diferentes que han anotado en este Mundial.

Al igual que los ingleses, el cuadro eslavo también siente que es su momento y espera que ese anhelo sirva para neutralizar todo el cansancio físico y mental que arrastra después de sendo alargues y tandas de penales para imponerse a Dinamarca en octavos de final (1-1 / 3-2) y a la anfitriona Rusia en “cuartos” (2-2 / 4-3).

Lo anterior sumado a una primera fase “perfecta” en el grupo “D”: 2-0 a Nigeria, 3-0 a Argentina y 2-1 a Islandia. Vale decir, un invicto que amenaza a los británicos.

¿JUEGA SUBASIC?

El seleccionador croata, al que apenas le han bastado nueve meses en el cargo para ganarse un sitio en la memoria de su país, no podrá contar por lesión con Sime Vrsaljko, pero sí podría disponer del gran portero Danijel Subasic, quien acusó un edema muscular leve ante Rusia y ha atajado cuatro penales en lo que va del Mundial de Rusia.

En ofensiva, el pundonor de Mario Mandzukic volverá a ejercer como “punta de lanza”, apoyado desde las bandas por los habilidosos Ivan Perisic y Ante Rebic, prestos para aprovechar los buenos balones servidos que les lleguen por cortesía de Modric y Rakitic.

ALINEACIONES

Con el arbitraje del turco Cuneyt Cakir, las probables alineaciones para hoy se detallan a continuación:

Croacia: Subasic; Corluka, Vida, Lovren, Strinic; Brozovic; Rebic, Modric, Rakitic, Perisic; y Mandzukic.

Inglaterra: Pickford; Walker, Stones, Maguire; Trippier, Lingard, Henderson; Alli, Young; Sterling y Kane.

PRECEDENTE

El único precedente en un gran torneo entre ambas selecciones data de la Eurocopa 2004, cuando Inglaterra remontó el tanto inicial de Niko Kovac, actual entrenador del Bayern Munich, y goleó apoyada en un doblete de Wayne Rooney (4-2) para lograr el pase a cuartos de final y eliminar a Croacia en la última jornada de la fase de grupos.