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Inglaterra y Bélgica tras el premio de consuelo

Por Agencias sábado 14 de julio del 2018

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Bélgica e Inglaterra disputarán hoy en San Petersburgo (11 horas, de Magallanes) el partido por el tercer lugar del Mundial de Rusia 2018.

Se trata de ese partido que “nadie quiere jugar” luego del dolor de haber caído en semifinales, una vivencia que los belgas experimentaron ante Francia (0-1) y los ingleses frente a Croacia (1-2 en alargue).

Aunque en esta ocasión es algo más que un consuelo para los dos equipos, ya que podrían hacer historia si consiguen el tercer puesto.

Pese a la decepción por no alcanzar la final, Bélgica tienen el aliciente de lograr la mejor clasificación de su historia en un Mundial, mejorando la cuarta plaza de México 1986.

Por parte de los ingleses, queda ya muy lejos el título de 1966 en casa y no jugaban una semifinal desde Italia 1990, en un torneo en el que acabaron cuartos.

DIAS DIFICILES

“Han sido un par de días realmente difíciles. Estuvimos a 20 minutos de una final de la Copa del Mundo”, admitió ayer el seleccionador británico Gareth Southgate en conferencia de prensa, precisando que lucharán por el tercer puesto porque “se lo debemos a nuestro público” y corresponde “mantener el listón alto hasta el final”.

La denominada “generación dorada” del fútbol belga también soñaba con el primer título mundial, pero ahora deberán concentrarse en lograr el último escalón del podio, que les daría moral para próximos torneos.

“En dos años habrá una nueva Eurocopa, en la que estaremos aún en forma y espero que todavía hagamos un buen torneo. A partir de septiembre tendremos que pensar en eso”, graficó el portero Thibaut Courtois.

PRECEDENTE

De momento, lo que parece claro es que ambos equipos saldrán hoy con todas sus armas en busca de la tercera plaza.

Los dos equipos ya se vieron en el tercer partido de la fase grupal, pero la victoria belga (1-0) no debería servir como gran referencia puesto que ambos ya estaban clasificados y jugaron con muchos suplentes.

El partido por la tercera plaza tendrá también el atractivo de ver el duelo a distancia entre el ariete inglés Harry Kane y el “tanque” belga Romelu Lukaku, los dos jugadores que en principio lucharán por la Bota de Oro del Mundial.

Por ahora, la ventaja es para el inglés, quien encabeza la tabla de artilleros con 6 goles, contra los 4 del belga. En esta lucha solo podrían entreverarse los franceses Antoine Griezmann y Kylian Mbappé, ambos con 3 dianas antes de disputar la gran final de mañana contra Croacia.

ALINEACIONES

Con arbitraje del iraní Alireza Faghani, las probables formaciones para hoy se detallan a continuación:

Bélgica: Thibaut Courtois; Jan Vertonghen, Vincent Kompany, Toby Alderweireld; Axel Witsel, Kevin De Bruyne, Nacer Chadli, Thomas Meunier; Marouane Fellaini, Eden Hazard; y Romelu Lukaku​.

Inglaterra: Jordan Pickford; Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire; Kieran Trippier, Dele Alli, Jordan Henderson, Jesse Lingard, Fabian Delph; Raheem Sterling y Harry Kane.​