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Muere Tom Wolfe, uno de los padres del Nuevo Periodismo

Por La Prensa Austral miércoles 16 de mayo del 2018

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El escritor y periodista Tom Wolfe, autor de “La hoguera de las vanidades” -la gran novela sobre Nueva York-, murió este martes a los 88 años, según informaron diversos medios estadounidenses. Wolfe, que nació en Richmond (Virginia, EE.UU.) en 1930, es considerado uno de los padres del Nuevo Periodismo, una corriente periodística que contaba la realidad desde la riqueza de la literatura, con técnicas narrativas propias de la ficción, pero siempre respetando el rigor de los hechos.

Wolfe, autor también de “Todo un hombre”, era un devoto del realismo, que cultivó en tres novelas faraónicas que superaron las 600 páginas. Para el escritor y periodista, había cuatro premisas básicas para hacer más vívido un relato realista: “Construir el texto escena a escena como en una novela; usar la mayor cantidad de diálogo posible; concentrarse en los detalles para definir a los personajes y adoptar un punto de vista para relatar la historia”.

Famoso desde la década de los ‘60 por sus impecables trajes de tres piezas y camisas de cuello blanco almidonado, Wolfe tenía incontables anécdotas de algunos de sus famosos reportajes, como el retrato de Cassius Clay, más conocido como Muhammad Ali. “Compartí cinco días con él y contestó a todo, a nada. La diferencia la hicieron los detalles: las conversaciones de su corte de acompañantes, los aduladores, la noche en que desapareció de un club nocturno y nos dejó con una cuenta sideral para pagar…”.

Consultado en una entrevista con El País de España en 2014 sobre los efectos negativos que tuvo el Nuevo Periodismo en la profesión, Wolfe dijo: “El abuso de la primera persona del singular. Un fallo que yo mismo he cometido. Mi primer texto, El coqueto, aerodinámico ‘rocanrolcolor’ caramelo de ron (Tusquets), sobre la cultura automovilística en California, lo empecé escribiendo: ‘La primera vez que vi vehículos personalizados…’. A menos que seas una parte de la trama, creo que es un error escribir en primera persona”.

La obra más conocida de Wolfe es, quizás, “La hoguera de las vanidades”, la que aún se considera la gran novela de Nueva York. Salió a la venta en el otoño de 1987, el año del lunes negro de Wall Street, la época en que los homicidios se contaban por miles, la discoteca Studio 54 vivía su declive y Donald Trump, ya dueño de su torre de la Quinta Avenida, estaba construyendo su imperio de casinos en Atlantic City. El debut en la ficción de Tom Wolfe narraba la historia de McCoy, un joven y triunfador vendedor de bonos que una noche se pierde junto a su amante por el South Bronx, atropellan a un afroamericano y huyen. A partir de ahí, empieza su caída libre y, en paralelo a ella, Wolfe retrata todo el submundo de la ciudad. El libro sentó mal, se regodeaba en los tópicos sobre negros y blancos y se burlaba de todo: la tensión racial, el dinero y las miserias políticas. “Tom Wolfe no deja prisioneros en su comedia”, decía la crítica de The New York Times, escrita por Christopher Lehmann-Haupt.

Treinta años después, un personaje prototípico de “La hoguera de las vanidades” como Trump, se ha convertido en Presidente de Estados Unidos y el Bronx, aquella vieja jungla, sale recomendada en una guía del Times.