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Cleveland paga US$5 millones por la muerte a tiros de un niño negro

Por La Prensa Austral martes 26 de abril del 2016

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La ciudad estadounidense de Cleveland pagará seis millones de dólares (5,3 millones de euros) para indemnizar a la familia de Tamir Rice, el niño afroamericano de 12 años que murió en 2014 por los disparos de un policía. El fallecimiento de Rice, que jugaba con una pistola de plástico, conmocionó a un país ya inmerso en el doloroso debate sobre la violencia policial.

Con este acuerdo, que todavía deberá ser ratificado por la justicia, Cleveland pacta el retiro de la demanda contra el agente Timothy Loehmann, autor de los disparos que mataron a Rice, y contra su compañero de patrulla. La indemnización supone también que la familia del niño no podrá querellarse contra la ciudad y la Policía de Cleveland tampoco podrá ser sometida a un juicio por violación de los derechos civiles del niño ante un juez federal.

La muerte de Rice se sumó en 2014 a la de Michael Brown en Ferguson y la de Eric Garner en Nueva York. A pesar de que no fue seguida de las mismas protestas, sí causó profunda conmoción por la difusión de un video grabado por una cámara de vigilancia en la que se ve cómo los agentes dispararon contra el menor nada más llegar al parque donde jugaba. Posteriormente se supo que una llamada al servicio de emergencias ya había alertado anteriormente de la presencia de una persona armada, pero que la pistola podía ser falsa.

Las autoridades de la ciudad de Cleveland mantuvieron en todo momento que los agentes no habían cometido ningún error. El pasado mes de diciembre, un gran jurado decidió que no se debían presentar cargos contra ellos, como tampoco recomendó el fiscal del condado, Tim McGinty, que aseguró que Rice murió por “una tormenta perfecta de errores humanos”.

La familia Rice ha denunciado en varias ocasiones tanto la extensión del proceso legal como la falta de cargos contra los dos agentes implicados en la muerte del niño. “Aunque es una sentencia histórica en términos financieros, ninguna cantidad puede compensar adecuadamente la pérdida de una vida”, afirmó la abogada de la familia, Subodh Chandra.