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Liberan en Canadá a 43 mexicanos en situación de “esclavitud moderna”

Por La Prensa Austral miércoles 13 de febrero del 2019

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La Policía de Ontario -la provincia más poblada de Canadá- ha anunciado la liberación de un grupo de 43 mexicanos, la mayoría hombres de entre 20 y 46 años, que vivía en condiciones de vida similares a la esclavitud. Los hechos ocurrieron como resultado de una investigación en la que también colaboraron la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá y la policía de la ciudad de Barrie, cerca de Toronto. Los ciudadanos mexicanos eran obligados a realizar tareas de limpieza en hoteles del centro y el este de Ontario.

“La trata de personas es la esclavitud moderna”, declaró Rick Barnum, comisionado de Investigación y Crimen Organizado de la Policía de Ontario en una rueda de prensa convocada este lunes en la misma ciudad de Barrie.

Según la información proporcionada por Barnum, estas personas vivían en condiciones muy precarias y eran transportadas diariamente a los distintos hoteles para trabajar. Debían, además, integrar diversas cuotas a sus captores para cubrir gastos de transporte, manutención y de “logística” por su llegada -bajo promesas incumplidas- al país norteamericano. Al final, algunos de ellos -los casos más graves- percibían sueldos inferiores a 50 dólares canadienses al mes (algo menos de 38 dólares estadounidenses).

Los 43 mexicanos recibieron instrucciones sobre qué debían responder a los agentes migratorios a su llegada a Canadá, por vía aérea, para evitar cualquier traba. Desde diciembre de 2016 los mexicanos ya no necesitan visa para acceder como turistas a Canadá.

Según explicó Rick Barnum, las investigaciones comenzaron después de que algunas personas informasen a las autoridades de que una compañía de limpieza de Barrie estaba explotando y defraudando a trabajadores mexicanos. Esos mismos denunciantes relataron cómo estas personas habían llegado a Canadá bajo la promesa de obtener visas de trabajo y, eventualmente, la tan codiciada residencia permanente.

Cuando estas personas fueron liberadas, se llevaron a cabo 12 órdenes de registro en las ciudades de Barrie y Wasaga Beach en las que participaron unos 250 agentes. Los detectives investigan los antecedentes de los individuos que dirigían la empresa de limpieza. Asimismo, las autoridades se han negado a citar los nombres de los hoteles que se beneficiaban de esta mano de obra casi gratuita.

En la rueda de prensa, la jefa de la Policía de Barrie, Kimberley Greenwood, ha indicado que los rescatados han sido puestos bajo resguardo en un centro para víctimas en el que han podido tener acceso a duchas, comida y ropa, además de haber recibido evaluaciones médicas y apoyo por parte de traductores. Se encuentran, además, en contacto con el Ministerio federal de Inmigración, Refugio y Ciudadanía, que establecerá su estatus migratorio futuro en Canadá.

“Estas personas ahora están libres de quienes deseaban explotarlas para beneficio personal”, manifestó Greenwood. “Es inconcebible que esta situación estuviese ocurriendo en nuestra comunidad”.