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Multa millonaria a tabaqueras en Canadá por ocultar el riesgo de fumar

Por Agencias jueves 4 de junio del 2015
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Tres compañías tabaqueras han sido condenadas en Canadá a pagar unos 15.000 millones de dólares canadienses (11.100 millones de euros) a varios grupos de fumadores y ex fumadores de la provincia de Quebec.

Los jueces, que han impuesto una multa histórica, han considerado que Imperial Tobacco, Rothmans, Benson & Hedges y JTI-MacDonal no informaron de manera suficiente del riesgo para la salud del tabaco y sentencian a las tres a indemnizar por daños físicos y morales a cientos de fumadores. Las tabaqueras han anunciado que recurrirán.

El proceso legal comenzó en marzo de 2012, 13 años después de que dos grupos distintos de fumadores y ex fumadores que representaban a un total de un millón de personas presentaran dos demandas distintas. Las demandas exigían el pago de 27.000 millones de dólares en total (24.580 millones de euros) y fueron estudiadas de forma conjunta en el que se ha considerado como el mayor proceso civil de la historia canadiense.

Una de las demandas, conocida como el caso Blais, fue presentada por personas gravemente enfermas por el consumo de tabaco. La otra, el denominado caso Létourneau, fue registrada por un grupo de fumadores que aseguraban que no podían dejar de consumir tabaco.

Los dos grupos denunciaban que las tabacaleras no habían informado adecuadamente de los riesgos de fumar, habían subestimado las pruebas de los efectos dañinos para la salud del tabaquismo, habían incurrido en prácticas sin escrúpulos de mercadotecnia y habían destruido documentos.

“A lo largo de casi 50 años en el periodo que cubren los recursos colectivos, y durante los 17 años que siguieron, las compañías han ganado millones de dólares a expensas de los pulmones, gargantas y del bienestar general de sus clientes”, señala el magistrado en la sentencia de 276 páginas.

A pesar de los recursos de las tres compañías contra la sentencia, los jueces han dispuesto que empiecen a pagar de inmediato 1.000 millones de dólares (911 millones de euros) en compensaciones. Las tabaqueras han criticado el fallo judicial.

También Imperial Tobacco Canadá se ha mostrado decepcionada con la sentencia. “El fallo judicial de hoy ignora la realidad de que tanto los consumidores adultos como los gobiernos conocen los riesgos asociados con fumar desde hace décadas”, ha asegurado la vicepresidenta de Imperial Tobacco Canadá, Tamara Gitto.