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Petrolera pagará US$18.700 millones por explosión en el golfo de México

Por Agencias viernes 3 de julio del 2015

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La petrolera británica BP está decidida a zanjar las principales demandas pendientes en Estados Unidos por la catástrofe natural que causó la explosión de una de sus plataformas en el golfo de México, la Deepwater Horizon, en 2010.

Para ello, ha anunciado su disposición a pagar 18.700 millones de dólares (16.800 millones de euros) en 18 años tanto al gobierno federal como a los cinco estados afectados por el mayor derrame de petróleo de la historia de EE.UU. Se trata todavía de un acuerdo preliminar, pero ya ha recibido el visto bueno de Washington y de las regiones afectadas.

El anuncio, realizado desde la sede de BP en Londres, fue rápidamente celebrado en EE.UU. “Este acuerdo histórico ayudará a reparar los daños a las economías locales y a los humedales, la fauna y la pesca tan afectadas por el derrame”, dijo el portavoz de la Casa Blanca Eric Schultz. “El  principio de acuerdo responde de manera justa y amplia a las demandas federal y estatales” de Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas, coincidió la fiscal general, Loretta Lynch.

Para la secretaria de Justicia, el monto comprometido por la petrolera “ayudará a reparar el daño realizado a la economía y ecosistema” del Golfo, además de proporcionar “beneficios duraderos” a la región durante “generaciones”. Por ello, Lynch se comprometió a trabajar intensamente en los “próximos meses” para lograr un acuerdo definitivo que pueda ser sancionado por la corte. De ser así, subrayó, “será el mayor acuerdo con una sola entidad de la historia del país”.

El 20 de abril de 2010 se produjo una explosión en el pozo Macondo de la plataforma Deepwater Horizon. El accidente causó 11 muertos y provocó el mayor derrame de la historia de EE.UU. El crudo contaminó gran parte de las costas del golfo de México y provocó importantes daños económicos y al ecosistema marino y costero. Tanto el gobierno federal como los estados más afectados emprendieron una serie de litigios contra BP que esta espera zanjar ahora con el acuerdo ofrecido.

Según lo adelantado por BP, el acuerdo implica que su subsidiaria en EE.UU., BP Exploration and Production (BPXP), pagará a lo largo de 15 años una multa civil de 5.500 millones de dólares al gobierno federal bajo la Ley de Aguas Limpias.

Durante ese mismo periodo de tiempo, BPXP pagará otros 7.100 millones de dólares al Gobierno y a los cinco estados afectados por daños a recursos naturales. A este monto se sumarán otros 232 millones de dólares en reserva por si surgieran nuevos daños en este ámbito.