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Presidenta surcoreana cancela viaje a EE.UU. por brote de Mers

Por La Prensa Austral jueves 11 de junio del 2015

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La Presidenta surcoreana, Park Geun-hye, decidió aplazar su visita oficial a Estados Unidos ante la alarma social creada por el brote del síndrome respiratorio de Oriente Medio (Mers) en su país.

El viaje estaba programado para este fin de semana e incluía una reunión con el Presidente estadounidense, Barack Obama, para tratar varios asuntos de índole económica y de seguridad. Park, según explicó un portavoz de la oficina presidencial a la agencia Yonhap, considera que “la seguridad de las personas es la prioridad” e intentará “mitigar la preocupación de la opinión pública” en una semana crucial para determinar si el virus está cerca de ser erradicado o los contagios siguen aumentando.

Desde el primer caso detectado el 20 de mayo, 108 personas han contraído el virus respiratorio, nueve de las cuales han muerto, según datos del Ministerio de Salud surcoreano.

Los contagios se han producido exclusivamente dentro de hospitales, principalmente entre los enfermos y sus familiares o el personal médico. Todos los fallecidos ya padecían de otras dolencias de tipo crónico antes de contraer la enfermedad. Por el momento no hay una vacuna para hacer frente al Mers, aunque para contagiarse hay que tener un contacto muy directo con el enfermo.

Actualmente, en Corea del Sur más de 3.500 personas están en cuarentena y se han cerrado 2.200 centros educativos en Seúl y alrededores. Las autoridades han tratado de calmar a la población ante el temor a que el brote pueda afectar a la economía del país.

Durante la primera semana de junio, las ventas en los centros comerciales cayeron un 25% en comparación con el mes anterior, los ingresos en las salas de cine bajaron un 55% con respecto a las mismas fechas un año antes y las visitas a museos de desplomaron un 81%. Por el contrario, las ventas online crecieron un 3,2%, informa Reuters.

El brote de Mers en Corea del Sur ha puesto en alerta a los países vecinos. China aseguró que el riesgo de importar casos ha aumentado significativamente y Hong Kong ha aislado a una mujer de 22 años procedente de Seúl con síntomas similares de los del Mers. La ciudad activó el martes la alerta roja para viajes hacia el país y tratará como casos sospechosos a todas las personas que procedan de Corea del Sur y muestren síntomas gripales.

El virus ya pasó por la ex colonia británica a finales de mayo, cuando el hijo de uno de los infectados en Corea del Sur viajó hasta China vía Hong Kong. El paciente cayó enfermo ya en territorio continental y se recupera progresivamente en un centro médico en Huizhou (Cantón). Las pruebas realizadas a todos aquellos que estuvieron en contacto con él han descartado algún otro contagio.

Agencias