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Tormenta Jonás dejó 37 muertos en la costa este de Estados Unidos

Por Agencias martes 26 de enero del 2016

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Tras la tormenta Jonás, lo que ha llegado a Estados Unidos no es exactamente la calma, sino el trabajo monumental de retirar las toneladas de nieve, los servicios de transporte y algunas carreteras en jaque y el lamentable saldo de al menos 37 fallecidos. Varios de ellos, mientras trabajaban en limpiar las calles durante la nevada. Para Nueva York, ha sido la segunda peor tormenta de nieve en siglo y medio.
Washington necesitará varios días para regresar a su actividad normal tras una sacudida de nieve que durante 36 horas ha bloqueado 20 estados de la costa oeste con más de 80 millones de ciudadanos. Los más de 60 centímetros de nieve que se acumulan en la mayoría de sus calles han obligado al ayuntamiento a decretar el cierre, en la jornada de ayer, de los colegios públicos y universidades.
La red de metro, la segunda con más pasajeros de todo el país, abrirá a primera hora hoy y no cobrará por los trayectos, pero sólo operará en estaciones cubiertas y no en todas las líneas. Los autobuses de la capital sólo circularán en vías consideradas esenciales, y cada media hora entre las 12 y las 17 horas, por lo que la mayor parte de la ciudad seguirá sin transporte público. Los cierres afectan también al Congreso, que ha suspendido toda su actividad hasta el 1 de febrero.
Las autoridades de la capital insistieron durante todo el fin de semana en que el final de la tormenta, una de las peores que se recuerdan en su historia, no significa que las calles vuelvan a ser seguras. Las tareas de limpieza podrían demorarse hasta el final de la semana.
Hay estados peores. En Carolina del Sur y Carolina del Norte, dos de los primeros Estados en sufrir el impacto de Jonás el pasado viernes, aún hay 140.000 residentes sin energía eléctrica. La tormenta y las inundaciones también han causado cortes a 49.000 vecinos de Nueva Jersey, al norte.
En Nueva York las cosas van regresando más rápido a la normalidad. “La nieve va a quedarse con nosotros un tiempo, pero creo que lograremos recuperar la buena cara en las próximas 24 horas”, decía el domingo el acalde de Nueva York, Bill De Blasio.
Ya el domingo la ciudad había vuelto a la vida. Si el sábado se prohibió la circulación de coches y paró el tráfico de autobuses (la propia ventisca y el medio metro de nieve en el suelo ya lo hacía casi imposible), y el metro paró en muchos tramos, el domingo salió un sol radiante que convirtió Central Park es un blanco parque temático.
Las autoridades pidieron igualmente que no salieran con los coches salvo que fuera imprescindible. “Nuestros operarios están trabajando sin descanso y debemos darles espacio para despejar las carreteras, si salen, manténgase alerta por el hielo y las frías temperaturas”, dijo De Blasio.
Atrás había pasado la segunda peor tormenta en un siglo y medio, muy cerca del récord de 2006, con más de 60 centímetros de nieve. En Nueva Jersey la situación es peor porque tendrá que lidiar con los daños producidos por las inundaciones.
Se han tenido que cancelar más de 9.000 vuelos desde que comenzó la tormenta en la costa oeste. El aeropuerto neyorkino JFK aún sufre cancelaciones. En Washington, Reagan National y Dulles International ya habían retirado la nieve de sus pistas en la noche del domingo, pero su servicio fue limitado ayer y no recuperarán la actividad normal hasta dentro de varios días.
En estas 36 horas de infarto, las autoridades habían pedido a todos los ciudadanos que no salieran a la calle por las condiciones “de vida o muerte” que trajo la tormenta. En la capital, la nieve comenzó a caer a mediodía del viernes y no cesó hasta medianoche del sábado, con momentos de visibilidad nula por la intensa nevada y los fuertes vientos.
La tormenta Jonás recorrió en 36 horas más de 1.600 kilómetros en Kentucky y Pensilvania, dejó a decenas de vehículos atrapados en tramos de carretera bloqueados por la nieve. En Nueva Jersey, la crecida del nivel del mar ha causado inundaciones que superan a las causadas por el huracán Sandy en noviembre de 2012.
La masa blanca acumulada en Central Park, punto de referencia habitual para calibrar el nivel de una tormenta en la ciudad de Nueva York, alcanzó finalmente los 26,8 pulgadas (más de 66 centímetros), muy cerca del récord de la nevada de 2006 (26,9 pulgadas).