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Aire ártico en EE.UU. causa al menos una veintena de muertes

Por Agencias sábado 2 de febrero del 2019
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Chicago, una de las ciudades estadounidenses más afectada por el vórtice polar, contabiliza al menos nueve fallecidos como consecuencia de las heladas.

El centenario club de jazz Green Mill, en Chicago, se preparaba para vivir una velada al ritmo del swing. Los camareros cubrían una mesa de blanco junto a la barra y ponían sobre ella retratos de las celebridades que han pasado por el local del barrio Uptown. La fotografía principal es la de Al Capone.

Por la ventana se veían caer con suavidad los copos de nieve y los asistentes pedían martinis y cervezas. Parece una noche invernal como cualquier otra, pero no lo es. El vórtice polar, que ha desplomado las temperaturas hasta los -30º, ya ha provocado al menos nueve muertos en la ciudad, según el hospital John H Stroger Jr. A ellos, se suman la docena de víctimas por congelamiento o accidentes de tráfico como consecuencia de las heladas en otras zonas del Medio Oeste y Noreste del país.

“Nunca he tenido tanto frío en mi vida”, reconoce Mike Bowen, de 32 años, que vino a la ciudad del viento por asuntos de trabajo desde Colorado. El termómetro marca -16º, lo que parece una tregua de la masa de aire polar que azota a la mitad de EE.UU. desde comienzos de esta semana. Pero Bowen, que viene de Colorado, donde las temperaturas son de, al menos, 30º más, está impresionado. “

Hace más de dos décadas que una explosión de aire ártico similar no azotaba de tal manera al Medio Oeste y Noreste, según el servicio meteorológico estadounidense. Entre los 21 fallecidos que se contabilizaban a última hora del jueves, se encontraba Gerald Belz. El joven de 18 años fue encontrado muerto en un campus de la Universidad de Iowa cuando la sensación térmica era de -46º celsius.

“Simplemente no hay forma de poder sobrevivir mucho tiempo a una temperatura como esta si no estás cerca de una fuente de calor”, explicó el forense del condado de Lorain, Stephen Evans, al Chronicle-Telegram. Evans informó del fallecimiento por hipotermia de una mujer de 60 años que fue hallada en una casa abandonada en Lorain, Ohio.

La solución para las decenas de millones afectados que se lo pueden permitir ha sido subir la temperatura de la calefacción. El miércoles, hogares y empresas estadounidenses utilizaron cantidades récord de gas natural, según los resultados preliminares del proveedor de datos financieros Refinitiv. En Detroit, General Motors y Fiat suspendieron las operaciones en varias de sus plantas después de que el servicio público hiciera un llamamiento de emergencia para ahorrar energía.

Ahora se espera que las temperaturas suban durante del fin de semana en los 14 Estados que han permanecido en alerta. En Chicago está previsto que los termómetros salten hasta los 10º celsius, lo que significa que en una misma semana habrán sido testigos de 40º de diferencia.

Este fenómeno traerá consecuencias a los afectados. Los expertos advierten de que el rápido deshielo que se está observando no tiene precedentes, y que podría provocar problemas como estallidos de tuberías, inundación de ríos y derrumbes de carreteras.