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  • José Cárcamo Galindo

Efecto invernadero en la atmósfera marca un nuevo máximo histórico

Por Agencias miércoles 27 de noviembre del 2019

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La humanidad suma otra página para la crónica del desastre: la concentración en la atmósfera de los principales gases de efecto invernadero -dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (N2O)-marcó un nuevo récord durante 2018.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha recordado que en el caso del CO2, el principal de estos gases responsables del calentamiento global, hay que retroceder al menos tres millones de años para encontrar una concentración tan grande en la atmósfera. Y en aquel momento -en el que ni siquiera existía el ser humano-, la temperatura era entre dos y tres grados más cálida que ahora y el nivel del mar entre 10 y 20 metros mayor, ha advertido la organización.

Estos gases siempre han estado presentes en la atmósfera terrestre e impiden que parte del calor que desprende la Tierra tras ser calentada por el Sol se pierda en el espacio. Gracias a ellos el planeta tiene una temperatura agradable que lo hace habitable para el hombre. Pero el equilibrio que ha existido durante miles de años se ha roto y la OMM tiene claro el responsable: “Hay múltiples indicios de que el aumento de los niveles atmosféricos de CO2 está relacionado con la quema de combustibles fósiles”, es decir, con el empleo por parte del ser humano del carbón, el gas natural y el petróleo.

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La utilización de esos combustibles fósiles se disparó a partir de la Revolución Industrial y, con ello, las emisiones de gases de efecto invernadero. En el caso del CO2, la concentración alcanzó en 2018 las 407,8 partes por millón (ppm), lo que supone casi un 47% más que el nivel preindustrial (en 1750, cuando la concentración era de 278 ppm). El metano atmosférico alcanzó las 1.869 partes por mil millones (ppb) en 2018, casi un 159% más que el nivel preindustrial.

Crecimiento acelerado

“El problema no es sólo que la concentración vuelva a aumentar, sino que en los últimos años se ha acelerado y cada vez sube a más ritmo”, dice Emilio Cuevas, director del Observatorio de Izaña, Tenerife (España), uno de esos más de 100 puntos que emplea la OMM. El crecimiento anual registrado en 2018 supera al promedio de la década anterior.

La Organización Meteorológica Mundial ha resaltado que este incremento continuo de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera implicará que las generaciones futuras “se enfrentarán a impactos cada vez más graves del cambio climático”, como el aumento de las temperaturas, los eventos extremos, el estrés hídrico, el aumento del nivel del mar y la pérdida de ecosistemas marinos y terrestres. Paralelamente a ese aumento de los gases en la atmósfera, el planeta encadena récords de temperaturas. 2018 fue el cuarto año más cálido registrado desde que hay mediciones fiables, que arrancan en 1850. Los otros tres son 2015, 2016, 2017 y el año 2019 que está a punto de terminar también va a estar entre los más cálidos.

Cumbre del
clima de Madrid

El Acuerdo de París establece que, al no ser suficientes los planes de recorte de los países para evitar que las emisiones sigan creciendo, los Estados deben revisarlos al alza. La primera revisión se debe acometer durante el próximo año. Y en la cumbre del clima que se celebra en Madrid dentro de una semana, la conocida como Cop25, se espera que más países se comprometan a hacerlo.

De momento, Chile -que tiene la presidencia de esta Cop25, aunque ha tenido que renunciar a que se celebre en Santiago por las protestas sociales- ha conseguido que 68 países (entre ellos España) se comprometan a revisar al alza sus planes de recorte. La Onu espera que en la cumbre de Madrid se sumen más Estados.