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Egipto reabre la tumba del faraón Tutankamón tras 10 años de obras de restauración

Por La Prensa Austral miércoles 6 de febrero del 2019

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El turismo de masas se ha convertido en una gran amenaza para la tumba del faraón Tutankamón, ubicada en el Valle de los Reyes, cerca de Luxor, Egipto, tras más de 3.000 años de conservación.

Desde 2009 un equipo de expertos internacionales encabezó un trabajo de restauración de la tumba subterránea, descubierta en 1922 por el arqueólogo británico Howard Carter.

El científico Neville Agnew ha liderado un equipo de unos 25 especialistas desplegados en el lugar, integrado por arqueólogos, arquitectos, ingenieros y microbiólogo. Interrumpido durante un tiempo tras la revolución egipcia de 2011 y la inestabilidad política que la siguió, el proyecto emprendido por el Getty Conservation Institute (GCI) de Los Angeles, Estados Unidos, fue reanudado más tarde y acaba de finalizar. Esto permitió la reapertura del sitio arqueológico despertando el inmediato interés del turismo mundial.

Neville Agnew explicó que la tumba no estaba en condiciones “tan malas” cuando comenzó el proyecto, ya que el estado de las pinturas era relativamente estable.

Los frescos fueron dañados principalmente por unos hongos que causaron centenares de pequeñas manchas marrones que salpican las pinturas, algo único en una tumba del Valle de los Reyes, pero los investigadores tienen certeza de que ya no representan un peligro.

“Creemos que los puntos marrones surgieron porque la sellaron demasiado rápido. Había mucha humedad y aparecieron hongos. Hoy los hongos están muertos, nunca crecieron desde que Carter abrió la tumba, podemos comparar las fotografías”, comenta Agnew.

No obstante, los conservadores no han querido retirarlos porque han penetrado la capa de pintura, por lo que se podría causar daños a los pigmentos. Además, Agnew añade que “las manchas marrones forman parte de la historia de la tumba”.

El proyecto de conservación ha incluido la instalación de un sistema de ventilación y filtración de aire para mitigar la humedad, además de un nuevo sistema de iluminación LED y mejoras en la protección y presentación del sitio, incluida la instalación de nuevas tarimas de madera elevadas de observación.

Para mejorar la conservación del enterramiento, el instituto Getty va a proponer al gobierno egipcio que limite las visitas de turistas, a un máximo de 25 personas al mismo tiempo, una cifra muy inferior a la que actualmente se ve expuesto el diminuto recinto.

Según Agnew, 25 personas es el límite de aforo que soporta el sistema de ventilación para su correcto funcionamiento, pero la decisión de limitar el flujo de turistas dependerá del Ministerio de Antigüedades, que se financia en parte de las entradas que pagan los visitantes.