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Así nació Instagram: la primera foto, el nombre que no fue y la novia del fundador que pidió los filtros

Martes 10 de Octubre del 2023

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  • La red social empezó a funcionar un 6 de octubre hace 13 años. Fue creada por dos amigos, Kevin Systrom y Mike Krieger, que estudiaron juntos en la Universidad de Stanford. ¿Por qué pegaron el portazo en Facebook en el 2018?

 

¿Cómo surge una gran idea? ¿En qué microclima se produce ese clic que luego generará cientos de millones de usuarios alrededor del mundo? Corría el año 2010. Internet ya tenía su recorrido en el mundo de los usuarios. La mayoría de los habitantes de occidente enviaban mails, SMS por el celular y posteaban fotos familiares en Facebook.

En ese contexto de ebullición digital, dos amigos empezaron a cranear una nueva red social. Veían el crecimiento de Facebook y pensaban: “Algo le falta”. Estos dos jóvenes, Kevin Systrom y Mike Krieger, estudiaban en la Universidad de Stanford ese año, 2010, en el que explotó Facebook en todo el mundo.

Pero como toda historia de éxito, se apoya ante en los fracasos anteriores. Los dos chicos crearon primero una red social que duró un suspiro. Con esa arquitectura sólida, proyectaron otra, una red social para que los usuarios subieran fotos. La llamaron Instagram. Fue una explosión casi inmediata de millones de personas que se conectaban, subían sus imágenes, comentaban y likeaban a otras.

Instagram llegó en el momento justo y fue creada, en principio, sólo para subir fotos desde el celular. Así, los primeros smartphones hicieron crecer a Instagram en forma exponencial. Fue el momento en que se empezó a hacer cotidiano tomar una imagen con el celular y subirla directamente a la red de los jóvenes de Stanford.

Tanto fue el éxito que dos años se la vendieron por mil millones de dólares a otro veinteañero, Mark Zuckerberg, dueño de Facebook.

Kevin y Mike, ya multimillonarios, siguieron al frente de su criatura hasta el 2018, momento en que abandonaron el barco de Facebook para siempre.

La primera foto que se subió a Instagram. En ese momento, la red era apenas una beta muy lejos de los miles de millones de usuarios de la actualidad. En ese momento, Kevin y Mike subieron esa imagen. No fue un selfi en un bar de moda, ni una postal de un amanecer en Machu Picchu. La primera foto de la historia de Instagram fue un accidente, una imagen sin pretensiones.

Esta es la historia

Systrom estaba de viaje en México y mientras trabajaba en otros proyectos se puso a probar la aplicación que tantos desvelos le trajo junto a Mike. La primera imagen fue la de un perro golden retriever en un puesto de tacos de México, en el que también se ve un pie de su novia. Usó un filtro llamado X-PRO2. En el posteo escribió “test”. “Si hubiera sabido que aquella iba a a ser la primera foto de lo que hoy es Instagram me habría esforzado un poco más”, recordó Systrom en una entrevista en The Daily Telegraph. A pesar de todo, la foto del perro acumula más de 100 mil likes.

El 6 de octubre se cumplieron 13 años del inicio de Instagram. En las primeras 24 horas se sumaron unas 30.000 personas. Primero fue sólo para usuarios para teléfonos de Apple. Dicen los expertos que la hicieron cientos de análisis a lo largo de los años que la clave está en su sencillez. Una foto y un texto de epígrafe. Herramientas para editar la imagen y darle un toque especial. Comentarios de amigos. Para cuando la compró Facebook, dos años después, 30 millones ya interactuaban en la vidriera digital.

Kevin era un fanático de la fotografía. Un profesor le recomendó que se llevara una cámara Holga de plástico a un viaje por Italia. Hacía fotos cuadradas entre borrosas y artísticas. Systrom revelaba las imágenes a mano y aprendió a virar los colores. En su cabeza ya rondaba la idea de los filtros que hizo tan popular a la red en su primera época.

Desde esa primera foto, el crecimiento de Instagram no se detuvo nunca. Es una de las redes sociales más usadas en la actualidad llena de likes, comentarios e influencers que revolucionó la manera de compartir fotos y videos en línea

Desde esa primera foto, el crecimiento de Instagram no se detuvo nunca. Es una de las redes sociales más usadas en la actualidad llena de likes, comentarios e influencers que revolucionó la manera de compartir fotos y videos en línea

Desde esa primera foto, el crecimiento de Instagram no se detuvo nunca. Es una de las redes sociales más usadas en la actualidad llena de likes, comentarios e influencers que revolucionó la manera de compartir fotos y videos en línea, pero que, al mismo tiempo, cambió la forma de vender y comprar para las marcas y emprendimientos.

Los antecedentes
de Instagram

Systrom se recibió en el año 2006 en Stanford de ingeniero en computación. En aquel tiempo, rechazó una oferta de contratación de Mark Zuckerberg, que lo quería incorporar en los inicios de Facebook. En ese momento decidió viajar a Italia para profundizar su conocimiento de fotografía.

Apenas se graduó en Stanford, Kevin entró a trabajar en Google. Allí ayudó a desarrollar las primeras versiones de Gmail y Calendar. Por su espíritu inquieto, en poco tiempo se unió a Nextstop, otra empresa de Sillicon Valley.

En ese momento se reencontró con Mike, un ingeniero de software brasileño que también había estudiado en Stanford. De sus cabezas primero nació Burbn. En ese momento, abandonaron sus trabajos fijos para apostar a su emprendimiento. Era la época en que cada idea en Sillicon Valley se convertía en una empresa nueva que en poco tiempo valía millones de dólares.

Burbn era una aplicación de geolocalización muy similar a lo que luego fue FourSquare. Este primer proyecto de los amigos de Stanford le permitía a los usuarios registrarse en ubicaciones, hacer planes, colgar fotos y ganar puntos por todo lo publicado. La semilla de lo que sería Instagram ya estaba plantada en las mentes de los dos ingenieros.

Durante aquel viaje a México en el que arrancó todo, Kevin le preguntó a su novia la razón por la cual no colgaba fotos en Burbn y ella le sugirió que debería agregar filtros para mejorar las imágenes. En ese mismo viaje, Systrom, creó el primer filtro, que lo llamo X-Pro II. Instagram ya estaba en marcha y no se detendría más.

Krieger y Systrom sacaron de Burbn todas las funciones anexas, excepto la de compartir fotos, la más usada por los usuarios. Luego, sólo faltaba cambiarle el nombre por el que conocemos todos.

¿Por qué se llamó Instagram? Su nombre es la unión de los dos conceptos ejes que ofrece la aplicación: cámara instantánea y telegrama. La plataforma permite subir una foto/video, retocarla con sus propios filtros y escribir un texto corto. Así de simple y así de exitoso fue el comienzo. Antes del bautismo, se había barajado otro nombre que quedó descartado: “Condename”.

Instagram se
convierte en gigante

En los dos primeros años de vida, Instagram llegó a tener más de 50 millones de usuarios. Tanto fue el crecimiento que, Zuckerberg, viejo conocido de Kevin y Mike, la compró por mil millones de dólares.

En la actualidad, la red tiene casi mil millones de usuarios alrededor del mundo y fue incorporando novedades como las stories, que permite a los usuarios mirar y publicar videos temporales, y efectos de realidad aumentada. También los reels, para competir con TikTok, que son videos de un máximo de 30 segundos.

La despedida de
los fundadores

Luego de trabajar 6 años para Facebook, al mando de Instagram, Kevin y Mike decidieron renunciar. Systrom puso un mensaje en la red social en el que anunciaba que su socio, Krieger, y él abandonaban la empresa. Iba acompañado de una foto de los dos con la plantilla: “Estamos agradecidos por los últimos años y nos preparamos para el próximo capítulo”.

El comunicado trató de minimizar la interna que se había desatado entre los ejecutivos. “Planeamos dejar Instagram para explorar de nuevo nuestra creatividad y curiosidad. Nos sigue emocionando el futuro de Instagram y Facebook en los próximos años, mientras pasamos de ser los líderes a ser dos usuarios dentro de mil millones”.

El diario The Wall Stret Journal se refirió a las razones del portazo de los creadores de Instagram. “Estaban descontentos con la cada vez menos libertad para dirigir la empresa. Además, se quejaban de cambios en la aplicación dirigidos a promover el crecimiento de Facebook a costa de Instagram. Algunas fuentes dicen que a partir de mayo hubo un cambio en la dirección y Systrom dejó de tener acceso directo a Zuckerberg”, escribieron en el medio especializado de Estados Unidos.

Desde su salida de Facebook, Kevin se mostró activo en Instagram. Sube fotos con su pareja, su pequeño hijo bebé y andando en bicicleta por las rutas de San Francisco, una de sus nuevas pasiones. En tanto, Mike subió pocas fotos desde su despedida de la empresa de Zuckerberg. Se lo puede ver como copiloto de un auto de carrera a más de 200 kilómetros por hora o en un show de Billie Eilish. Los dos amigos de Stanford de la buena vida y lo muestran en Instagram como unos 1.000 millones de usuarios alrededor del mundo.

Infobae