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Colusión de los pollos: Sernac demandó a Cencosud por negarse a indemnizar a clientes

Por Agencias Sábado 19 de Diciembre del 2020

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El Servicio Nacional del Consumidor (Sernac), dependiente del Ministerio de Economía, presentó una demanda colectiva en contra del grupo Cencosud, uno de los principales conglomerados de Chile y líder en el sector del retail, para que compense a los consumidores que fueron afectados por la colusión de los supermercados en el mercado de los pollos, ocurrida entre los años 2008 y 2011.

Mediante un comunicado, el servicio explicó que tomó la decisión luego que el holding no aceptara indemnizar a los clientes afectados por la denominada “colusión de los pollos” en el marco del Procedimiento Voluntario Colectivo (PVC), instancia extrajudicial cuyo objetivo es obtener una solución expedita, completa y transparente que resguarde el interés colectivo de las personas afectadas por conductas de las empresas.

El Sernac inició el PVC con Walmart, SMU y Cencosud; las dos primeras decidieron participar en el proceso, el que sigue en curso. En la tramitación se estableció con estas cadenas el mecanismo para determinar el daño a los consumidores a través de informes económicos de expertos. Por su parte, la tercera compañía – controladora de los supermercados Jumbo y Santa Isabel – no estuvo disponible para compensar a los consumidores en el marco de este proceso.

“Lamentablemente Cencosud desaprovechó la oportunidad de compensar adecuada y oportunamente a los consumidores, lo que es especialmente grave, porque se trata de una colusión de productos de primera necesidad, como es el pollo fresco. Ahora deberá responder ante la Justicia”, señaló el director nacional del Sernac, Lucas Del Villar.

La Corte Suprema en abril pasado ratificó el fallo del Tribunal de la Libre Competencia (TLC) que condenó a las cadenas de supermercados Cencosud, Walmart y SMU por haberse coludido en la venta del pollo fresco, aumentando la multa a 21 millones de dólares, casi el doble de lo establecido en el fallo emitido por el tribunal económico, cuya sanción llegaba a los 12 millones de la divisa estadounidense. Dicho fallo quedó firme el 5 de octubre de 2020.

Respecto del Procedimiento Voluntario Colectivo con Walmart y SMU, el Sernac informó que se está trabajando para que se llegue a propuestas compensatorias adecuadas.

Para ello, se estarán desarrollando estudios econométricos que permitan calcular con base objetiva y científica el monto que corresponda a la compensación para los consumidores afectados durante el proceso colusorio de estos supermercados. Por tanto, aclaró el servicio, “hoy no es posible tener un cálculo sobre dicho monto”.

“Una vez que se logre una propuesta de compensación, serán los mismos consumidores quienes podrán hacer todas las sugerencias al modelo de distribución. Si alguna empresa no entrega una propuesta adecuada en este proceso, deberá enfrentar a los tribunales”, anunció el Sernac.

Finalmente, si se entregan propuestas que cumplan las exigencias del Sernac y de la ciudadanía en consulta pública, y de arribarse a un resultado, éste deberá presentarse ante un tribunal para su aprobación.

De esta forma, indicó el servicio, “los consumidores serán beneficiados con la compensación, sin perjuicio del derecho que la ley les confiere para hacer reserva de derechos si así lo consideran”.