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204 años del Cuerpo de Infantería de Marina y su presencia en Magallanes

Por La Prensa Austral Viernes 24 de Junio del 2022

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Los orígenes del Cuerpo de Infantería de Marina se unen con los de la Patria misma, con diversas denominaciones a lo largo de sus 204 años de historia, los  “soldados del mar” han estado presentes en todos los acontecimientos  trascendentes y relevantes de Chile y de la Armada, ya sea en conflictos, crisis internas o vecinales, como asimismo en épocas más recientes, en tareas de cooperación internacional, emergencia nacional y protección civil.

En la
Independencia nacional

El año 1817, después de la Batalla de Chacabuco, se dispuso embarcar en el Bergantín Aguila una pequeña partida de 25 soldados de Infantería del Batallón N°1 Cazadores de los Andes, con la misión de rescatar a los patriotas que se encontraban expatriados en la isla de Juan Fernández durante la Independencia de Chile, considerándose esa acción como el germen del actual Cuerpo de Infantería de Marina.
Por la evidente necesidad de materializar una organización de una Fuerza Naval, se establece por Decreto Supremo, el 16 de junio de 1818, un mando en jefe a Flote con claras atribuciones operativas, surgiendo así en la naciente Armada el “Infante de Marina” o “Soldado del Mar”, siendo su rol definido en aquel entonces como: “Gente que disparará fusiles desde las cofas, manejará el machete en los
abordajes,
y la bayoneta y los cañones en los desembarcos”.
Posteriormente, con fecha 11 de agosto de 1819 se nombra comandante del Batallón de Infantería de Marina, al teniente coronel de Ingenieros Jaime Charles, y sabido es que, en el pensamiento militar, la fecha originaria de un cargo de mando es también la creación de la unidad que manda, se considera en esa fecha fue creado el primer Batallón de Infantería de Marina de la Armada de Chile.
Desde aquel momento las acciones de combate de los “soldados del mar”, han marcado imborrables y memorables episodios, destacando particularmente entre ellos, la gesta del máximo héroe de la Marina, capitán de fragata Arturo Prat Chacón, quien seguido lealmente por el sargento 2° Juan de Dios Aldea Fonseca, de dotación de la Guarnición de Infantes de Marina embarcada, abordaron el monitor Huáscar, durante el Combate Naval de Iquique en 1879.

Su arribo definitivo
en Magallanes

A través de su historia, la Infantería de Marina ha adoptado diversos tipos de organización, cualidad propia de una Fuerza que se adecúa a su entorno y contexto histórico, en la Región de Magallanes y Antártica Chilena han estado presentes en distintos momentos del siglo XIX y XX, desembarcando en forma definitiva con la creación del Destacamento de Defensa de Costa N°4 Cochrane, en diciembre de 1949, estableciendo diferentes tareas de soberanía efectiva,
reconocimiento y defensa, como fue en la fundación de Puerto Luisa, actual Puerto Williams en 1953, en el incidente del islote Snipe en 1958, y en la movilización en torno a la crisis del Canal Beagle en 1978 siendo parte importante de los esfuerzos de defensa desplegados en aquella coyuntura histórica, estando presentes en Punta Arenas, Punta Delgada, Manantiales en Tierra del Fuego, isla Dawson, islas Wollaston, Cabo de Hornos, Puerto Toro, Puerto Navarino y las islas Picton, Nueva y Lennox entre otros importantes puntos de despliegue en la zona austral.

Su aporte a la región

Durante las últimas décadas los Infantes de Marina en nuestra región han
desempeñado diferentes tareas, estando presentes en acciones de desminado humanitario, ayuda a la población estableciendo conectividad y rescates durante el denominado “Terremoto Blanco” en 1995, siendo claves en la conectividad terrestre entre Punta Arenas y Villa Tehuelches, así como de Villa Tehuelches a Morro Chico y desde este punto a Puerto Natales, a pesar de los inmensos cúmulos de nieve y fuertes ventiscas, logrando lo que otros denominaron “imposible”.

De igual manera los “soldados del mar” han estado desplegados también en distintos casos de búsqueda y salvamento en zonas costeras, cumpliendo labores de salvaguarda de la vida humana en el mar y también proyectando sus capacidades en labores en áreas complejas como el monte Tarn, Dientes de Navarino, entre otras.

En emergencias de incendios forestales los Infantes de Marina del Destacamento Cochrane han sido parte de los esfuerzos en el control de emergencias, como lo ha sido en los dantescos incendios declarados en el Parque Nacional Torres del Paine y Timaukel, entre otros.

También han cumplido tareas de desminado humanitario, realizando extensos periodos de aislamientos en zonas insulares, las cuales exigieron una alta preparación y largos despliegues, cumpliendo con los tratados adscritos por el Estado de Chile suscritos en Ottawa.

Una historia que
también trasciende
al territorio antártico

Los Infantes de Marina han estado presente en la historia de nuestro país en el territorio chileno antártico, siendo parte de las dotaciones de la Base Naval Antártica Arturo Prat, en donde el segundo mártir en estas importantes labores fue el capitán de corbeta Pedro González Pacheco, Infante de Marina que falleció en labores de registro y observaciones glaciológicas en la zona adyacente a la base.

También durante varios periodos en las Campañas Antárticas fueron parte fundamental de las partidas de reparación de la histórica Base Naval Antártica Arturo Prat, siendo en la actualidad parte de las dotaciones desplegadas en labores de sostenimiento logístico en el territorio chileno antártico, demostrando su compromiso y capacidad como patrones de botes de goma en las gélidas aguas del continente blanco, participando en las faenas superando las difíciles condiciones meteorológicas de una de las áreas más hostiles del mundo.

Pandemia de Covid-19

Sin lugar a dudas fueron parte importante con su aporte en el  despliegue realizado en el contexto de emergencia sanitaria producto de la pandemia de Covid-19, brindando seguridad y también ayuda a la comunidad en uno de los periodos más angustiantes de la historia presente.

Su labor en el resguardo de vacunatorios, distribución de alimentos y también de la seguridad permitió que las extensas cuarentenas se pudiesen llevar en forma adecuada, demostrando una cercanía con la comunidad, la cual muchas veces reconoció en estos hombres a servidores de excelencias.

204 años de
fuerza y tradición

Actualmente el Cuerpo de Infantería de Marina tiene la responsabilidad de proyectar el poder naval de la nación desde el mar hacia tierra y proteger sus costas, aportar al desarrollo nacional y accionar del Estado, realizando acciones vinculadas a la cooperación internacional y apoyo a la política exterior, haciendo gala de su lema “Fuertes a la vez que fieles”, manteniendo una alta capacidad y preparación que hace de este grupo selecto de hombres servidores excepcionales de nuestra Patria.

El Destacamento de Infantería de Marina Nº4 Cochrane es parte de esta labor fundamental, en donde los “soldados del mar” se han ganado un lugar en la comunidad e historia de Magallanes, siendo parte de la primera portada a color de La Prensa Austral, periódico que ha registrado en más de una ocasión parte de las acciones de estos servidores navales que han forjado su historia en las orillas del estrecho de Magallanes y desembarcando de isla en isla en la extensa zona austral de una región llena de desafíos.