Necrológicas

– María Enolfa Alvarado Miranda

– María Audilia Vargas Segovia

Un misterio en el fondo del océano

El huevo dorado que tiene a todos de cabeza

Viernes 15 de Septiembre del 2023

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Científicos continúan intentando descifrar qué es el misterioso “huevo” dorado hallado el pasado 30 de agosto en el fondo del océano en el Golfo de Alaska. Actualmente, se conserva en etanol a bordo del buque de investigación Okeanos Explorer. Una vez los investigadores terminen de cartografiar la región, enviarán las muestras al Smithsonian, según contó el coordinador de la expedición, Sam Candino, a la revista Live Science. Aunque sí hay un detalle que los investigadores han podido determinar: el orbe es de origen biológico.

El hallazgo ocurrió a unos 3.200 metros de profundidad en la ladera de un volcán submarino extinto durante la expedición Seascape Alaska de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Noaa, en inglés).

“La esfera dorada, probablemente la cubierta de un huevo, excitó la imaginación de muchos observadores”, indicó Noaa en un mensaje en la red social X (antes Twitter).

Podría ser una esponja

Mientras los científicos estudian el ácido desoxirribonucleico del objeto, los observadores que siguen la exploración en línea han bromeado con que pueda tratarse del huevo de un extraterrestre o una envoltura de una golosina de chocolate.

El objeto ovalado tiene unos 10 centímetros de ancho, tenía un pequeño agujero en la base y parecía estar adherido a una roca. Las principales teorías apuntan a que el orbe dorado es un estuche de huevos de una especie potencialmente desconocida, o que se trata de un tipo de esponja.

Aún no está claro por qué el orbe es dorado. “Como hasta estas profundidades no penetra la luz natural, a menudo es difícil determinar por qué surgen ciertos colores. Podría tener algo que ver con la composición química, podría ser un feliz accidente, o podría ser una declaración de moda”, afirma el coordinador Candino.

Identificar el huevo misterioso requerirá una inspección más cercana y, afortunadamente, el vehículo operado a distancia pudo absorber el espécimen. Aunque inicialmente se veía en el agua de color dorado brillante, en las instantáneas tomadas en laboratorio, el extraño objeto aparece con unas tonalidades más cercanas al marrón amarillento. Sea como fuere, una cosa está clara: definitivamente se trata de una rareza de las profundidades marinas.

Pruebas de ADN

Las pruebas de ADN deberían poder establecer a qué familia de vida marina pertenece este extraño huevo, aunque es poco probable que sea posible identificar una especie concreta al haberse secuenciado a día de hoy una pequeña parte de toda la vida marina existente.

La Noaa es una agencia del gobierno de Estados Unidos centrada en el estudio y la gestión de los océanos y la atmósfera. Fue creada en 1970 y opera bajo el Departamento de Comercio de los Estados Unidos. La misión principal de este organismo es proporcionar información precisa y oportuna sobre el clima, el océano, la atmósfera, los recursos marinos y la gestión de los ecosistemas costeros.