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Gobierno regional reafirma interés por acción eficaz en control del castor

Por La Prensa Austral Miércoles 21 de Abril del 2021

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Representantes del Proyecto Gef Castor, que se ejecuta desde hace cuatro años, difundieron las acciones desarrolladas hasta ahora para contrarrestar el avance de la plaga del castor a la intendenta regional, Jennifer Rojas, quien reafirmó el interés del gobierno regional por mantener un control eficaz contra la especie invasora introducida hace más de 50 años.

Este es un año clave para el proyecto Gef Castor, con el objetivo de generar una estrategia que permita al país hacerse cargo de los impactos que esta especie exótica invasora provoca sobre los delicados y valiosos ecosistemas de la Patagonia.

El secretario regional ministerial del Medio Ambiente, Carlos Olave Solar y el equipo técnico del proyecto Gef Castor, presentaron a la intendenta Rojas, los avances alcanzados y desafíos que la región enfrenta respecto a la invasión del castor.

“El castor se ha transformado en la principal amenaza de los ecosistemas de la Patagonia, impactando el patrimonio ambiental de nuestro país, y causando impactos valorados en más de 73 millones de dólares, en siete décadas de presencia en nuestra región, los que podrían ascender a 260 millones de dólares, en los próximos 20 años, si no se controla el avance de esta amenaza”, explicó Carlos Olave.

La intendenta Jennifer Rojas expresó: “Como gobierno regional, valoramos el sólido trabajo que este proyecto está desarrollando para generar una estrategia de gestión de esta especie, que se sustente en un conocimiento sistematizado y herramientas potentes”. Luego, la primera autoridad regional resaltó que las especies exóticas invasoras deben ser un aspecto a considerar en el marco de la elaboración de la Estrategia Regional de Desarrollo 2021-2030, pues constituyen una de las mayores amenazas al patrimonio natural de la región y de la Patagonia en su conjunto.

El castor está presente en la Patagonia desde 1946, cuando fue introducido intencionalmente en la porción argentina del lago Fagnano con el fin de crear una industria peletera. Sin embargo, se ha expandido hasta impactar más de 27 mil hectáreas, equivalentes a siete veces la superficie de Punta Arenas.

A 70 años de este suceso, se estima que la abundancia de castores en el archipiélago fueguino oscila entre 65.000 y 110.000 individuos.

Felipe Guerra, coordinador nacional del proyecto Gef Castor, precisó que “el impacto causado por esta especie en los ecosistemas de la Patagonia es enorme, pero si no hacemos nada, podríamos lamentar el no haber protegido parajes tan valiosos como los que alberga el Parque Nacional Torres del Paine y otros ecosistemas únicos en el mundo como el bosque lluvioso de Valdivia”.

En estos cuatro años de ejecución, el proyecto ha desarrollado una serie de acciones, cuyos resultados y aprendizajes están siendo ahora volcados en la elaboración de un Plan Estratégico de Gestión del Castor, el cual busca dotar al Estado de las herramientas necesarias para desarrollar un trabajo sistematizado y eficaz en el control de la invasión, asumiendo este desafío, para darle continuidad a la labor desarrollada por este proyecto una vez que finalice.