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¿Qué hay en el Polo Sur?: la inhóspita zona que visitará el Presidente Boric en 2025

Sábado 6 de Julio del 2024

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  • En 2023 el Presidente Boric visitó el territorio chileno en la Antártica y ahora busca acrecentar la hazaña llegando al Polo Sur.

 

El Presidente Gabriel Boric anunció este miércoles que visitará el Polo Sur en enero de 2025. El aviso fue realizado en Talcahuano durante la ceremonia de entrega del buque rompehielos Almirante Viel, y se enmarca en la búsqueda de reforzar y acrecentar los derechos soberanos sobre los territorios antárticos.

Durante su presentación, el Mandatario señaló que “tal como en su momento el Presidente (Gabriel) González Videla fue el primer Presidente de una República, no solamente de Chile, en pisar el territorio antártico, esta va a ser la primera ocasión en que un Presidente, también visita el Polo Sur”.

Y luego agregó: “Creo que es importante dar muestras de nuestra vocación antártica, de nuestra capacidad, además de despliegue, de nuestra presencia en el continente a través de las diferentes bases, y de reforzar el rol que tiene la Antártica en el mundo, que, insisto, es un continente de ciencia y de bases”.

¿Qué es el Polo Sur
y qué hay ahí?

Se debe recordar que el Polo Sur es el punto geográfico más austral de la superficie terrestre -en contraposición al Polo Norte-, localizado en la latitud 90° S, donde convergen todos los meridianos. Se trata de una planicie helada de una meseta de la Antártica, la que está sobre una capa de hielo que tiene tres kilómetros de espesor.

Debido a su ubicación la zona no cuenta con un huso horario definido y el día y la noche parecen confundirse. Por ejemplo, una persona podría encontrarse con “días” que se extiendan por meses, al igual que la noche, debido a cómo llega la luz del sol.

El Polo Sur está el centro de la masa de nieve y hielo, que se encuentra rodeado por el océano Austral. En invierno no hay luz solar y en verano esta no se va, pese a estar en una posición horizontal que apenas entibia y que es reflejada por la nieve.

La zona, en la práctica, es un “desierto” cubierto por una gruesa capa de hielo. Son parte de su paisaje grandes montañas congeladas y con temperaturas que en algunas zonas alcanza los -25°C en verano, de acuerdo a la Aque Fundación.

En el Polo Sur no residen personas y los grupos poblados que existen son parte de delegaciones científicas de diferentes naciones. Una de ellas es la Estación Polar Amundsen-Scott, inaugurada en 1956, dependiente de Estados Unidos y que debe su nombre a los primeros exploradores: el noruego Roald Amundsen, quien llegó al Polo Sur el 14 de diciembre de 1911 y el británico Robert Falcon Scott, quien arribó un mes después.

La base -que mantiene la hora de Nueva Zelanda como sentido práctico- se encuentra a alrededor de 100 metros del Polo Sur geográfico, pero este cálculo varía anualmente, ya que esta se emplaza sobre una gran superficie de hielo que se aleja del polo.

En el extremo más meridional del continente, se emplaza la base McMurdo, también de Estados Unidos, que funciona como base científica con capacidad para más de 1.000 personas y que se considera una puerta de ingreso hacia el centro del inmenso bloque de hielo. Se ubica aproximadamente a 1.536 kilómetros de distancia de este punto.

De acuerdo con National Geographic, en la zona no hay vegetación ni fauna y los registros de vida se concentran solamente en las zonas costeras de la Antártica, donde se pueden ver algunas especies de pingüinos y a algunos invertebrados, como artrópodos e insectos. Asimismo, en esa zona subsisten líquenes, musgos y gramíneas.

Sin embargo, en el Polo Sur geográfico no sobrevive algún ser vivo vertebrado. En el año 2000 los científicos detectaron microbios en los hielos, aunque descartaron que hayan podido evolucionar en el lugar donde se encuentran.

La Tercera